Рональд Саузерн: калгарський підприємець, який заснував Spruce Meadows

Рональд Саузерн – бізнесмен, засновник компанії ATCO та кінного центру Spruce Meadows. Це людина, яка долучилася до розбудови громади в Калгарі, покращила життя мільйонів людей. Саузерн став прикладом для наслідування та джерелом натхнення. Про його життєвий і професійний шлях далі на calgary1.one.

Дитинство та освіта

Рональд (часто його називали просто Рон) народився 25 липня 1930 року в Калгарі. В юні роки захоплювався спортом – грав у хокей, футбол і баскетбол.

Після закінчення середньої школи Crescent Heights хлопець вступив на медичний факультет Альбертського університету.

Заснування ATCO

ATCO – публічна канадська холдингова компанія зі штаб-квартирою в Калгарі, що займається будівництвом модульних конструкцій і постачанням природного газу та електроенергії. Серед її дочірніх компаній – підприємства електроенергетики, компанії з виробництва та розподілу природного газу та будівельні компанії.

ATCO заснував Рональд із батьком як Alberta Trailer Co. ще під час навчання в середній школі, у 1947 році. Їхнє підприємство починалося з п’яти осіб. Рон із батьком інвестували в компанію по 2000 доларів США. Спершу вони орендували 15 причепів у Калгарі та поблизу, згодом почали продавати їх. Після закінчення Університету Альберти Рон працював у компанії повний робочий день, він посприяв трансформації компанії в глобальну корпорацію з тисячами співробітників. На початку 1960-х років компанія працювала по всій Північній Америці та в Австралії.

У 1968 році вона стала публічною компанією, її акції виставила торгова біржа Торонто. У 1970-х роках діяльність компанії розширилася до галузі природного газу та нафти, а в наступному десятилітті – електроенергетики. У 2016 році компанія виросла до понад 8000 співробітників по всьому світу.

Рон за кілька років зміг вирости з бізнесмена-початківця в шанованого гіганта канадської торгівлі. ATCO надала безліч послуг з розподілення газу та електрики, буріння, проведення трубопроводів, організації логістики, продажу житла для робочої сили, лізингу тощо. Ця історія доводить, що можна створити компанію з невеликим початковим капіталом і перетворити її на бізнес-імперію.

Створення Spruce Meadows

Упродовж 61 року Рон із дружиною Маргарет працювали над кінним центром Spruce Meadows. Будівництво комплексу почалося в 1973 році, через 2 роки відбулося відкриття, а ще через рік – перший кінний турнір.

Рональд із дружиною Маргарет

Щороку тут проводяться кінні турніри на відкритому повітрі та у приміщенні, конгреси та виставки, змагання з конкуру (подолання перешкод верхи на коні). Центр має власну телевізійну фабрику, що знімає телесеріал про кінні змагання, який транслюється в понад 100 країнах, та інші спеціальні програми. Комплекс став домашнім майданчиком футбольного клубу «Кавалрі» Канадської Прем’єр-ліги. Для футбольних цілей був побудований стадіон на 6000 місць.

Крім того, Spruce Meadows є центром розведення, дресирування та продажу ганноверських коней. На початку ХХІ століття центр відвідувало приблизно 500 000 людей щороку, а загалом з 1975 по 2022 рік Spruce Meadows прийняв спортсменів з понад 60 країн і залучив 10,2 мільйона вболівальників.

Неодноразово комплекс визнавався центром № 1 у світі для проведення конкуру. Сім’я Саузернів завдяки створенню Spruce Meadows змінила сприйняття кінного виду спорту як елітарного на громадський і доступний всім.

Захоплення та особисті якості

У дорослому віці Рон постійно подорожував по світові, зустрічаючись із провідними бізнесменами та політиками. Він щиро цікавився народами та їхніми культурами. Володів чудовою пам’яттю і міг розповісти про свої пригоди в найменших деталях. Тих, кого зустрічав, часто вражав своєю здатністю добре запам’ятовувати імена.

Рон був справжнім поціновувачем освіти. Незважаючи на шалений графік, завжди знаходив час на школярів громади, їхню залученість до спорту, допомогу молоді тощо. Крім того, Рональд дуже багато читав. Кожні 2-3 тижні обирав нову для себе тему для прочитання – від автобіографій до космосу. Найбільше захоплювався книгами Вінстона Черчилля та книгами про нього. Він постійно занотовував собі цитати та перечитував промови британського політика.

До слова, Саузерн постійно носив із собою кольорові фломастери та папір, щоби записувати якісь важливі ідеї, зазвичай ті, що стосувалися покращення Spruce Meadows.

Із впливовими політичними діячами Рон підтримував міцні зв’язки. Коли Єлизавета II приїхала в 1990 році до Spruce Meadows, щоби урочисто відкрити Кубок Королеви Єлизавети II, Рональд познайомився з нею особисто, у них зав’язалися теплі стосунки, завдяки яким Рон неодноразово приїжджав як гість до Букінгемського палацу.

Як розповів директор правління ATCO Боб Бут, Рон вирізнявся непохитними моральними цінностями, мужністю та великою любов’ю до Канади. Президент і генеральний директор AltaLink Скотт Тон описав Саузерна як дуже компетентного та пристрасного бізнесмена, який був абсолютно відданий не лише своєму бізнесу, але й своїй сім’ї та, звичайно, Альберті.

Інші працівники його компаній зауважили, що Саузерн – строгий, справедливий і вимогливий керівник, однак, попри величезне багатство, завжди був приземленим та спілкувався зі співробітниками без будь-якої зверхності.

Визнання

Десятиліттями Рон керував ATCO, Canadian Utilities і AKITA Drilling Ltd., брав активну участь у радах директорів деяких із найпрестижніших канадських компаній. Представляв Канаду у Тристоронній комісії.

За свої зусилля був удостоєний багатьох нагород, наприклад, у 1986 році отримав найвищу відзнаку країни – Орден Канади, у 2002-му – Золоту ювілейну медаль Королеви, у 2007-му – нагороду «Компаньйон Ордену Канади», у 2012-му – Орден досконалості Альберти та Діамантову ювілейну медаль Королеви, у 2013-му – Медальйон Збройних сил Канади.

Відзначився Саузерн і у спорті. У 1986 році його визнали спортсменом року Calgary Booster Club. У 1992 році його приєднали до Зали спортивної слави Альберти, а у 2006-му – до Зали спортивної слави Канади.

Рональд був прихильником інтернаціоналізму, активно виступав за співпрацю націй. У 1990 році королева Єлизавета II нагородила Саузерна членством у Ордені Британської імперії за внесок у розвиток англо-канадських відносин, через 5 років Рона підвищили до командора Ордену Британської імперії.

У 2006 році нідерландський уряд нагородив Саузерна Торговою нагородою Голландії у 1985 році за значний внесок у зовнішньоекономічні відносини Нідерландів та долучив до списку членів військового голландського Ордену Оранж-Нассау.

У 1976 році Рональд став почесним доктором права Університету Калгарі та Університету Альберти в 1991 році. У 2007 році був внесений до Зали слави канадського виробництва. У 1986 році Університет Альберти визнав Саузерна бізнесменом року, у 1990-му Університет Манітоби – видатним міжнародним підприємцем, а в 1996-му газета Financial Post – найкращим генеральним директором року серед усіх канадців.

Помер підприємець та розбудовник громади у своєму будинку 21 січня 2016 року, йому було 85. Рональд прожив яскраве життя, повне пригод. Його любили, поважали, ним захоплювалися.

More from author

Історія калгарських мотелів на Трансканадському шосе

У 1962 році відкрилося Трансканадське шосе, що проходить через північні райони Калгарі. Тоді вздовж цього шосе почали розміщуватися численні мотелі. Територію з мотелями неофіційно...

Жінки-лідери: 13 надихаючих підприємиць Альберти

Альберта є домом для багатьох лідерок бізнесу, які змушують захоплюватися своїм інтелектом, працьовитістю та кмітливістю. Про деяких місцевих жінок, які змогли досягти підприємницьких висот,...

Calgary Brewing and Malting Co. – перша пивоварня Калгарі

Прямуючи на схід по 9-й авеню S.E., повз більш жваву західну частину Інглвуду, можна помітити велику статую бізона, яка визирає з майданчика на розі...
.,.,.,.